Boerenbestuurder en voormalig Eerste Kamer-lid Geart Benedictus roept boeren op om de protestactie van komende dinsdag in Den Haag vooral publieksvriendelijk te houden. ‘Anders wordt de schade die je berokkent aan het imago van boeren groter dan het punt dat je wilt maken.’

Benedictus sprak de woorden woensdag bij de opening van de 67e Agrarische Schouw, als waarnemend voorzitter van de landbouwbeurs. Hij begrijpt erg goed waarom de boeren gaan demonstreren. ‘Ze zijn verworden tot de Kop van Jut in stadsstaat Nederland, waar steeds minder ruimte is voor consensus en luisteren naar elkaar.’

Bubbels van eigen gelijk

Benedictus constateert dat in Nederland blijkbaar een aantal groeperingen in ‘de bubbels van hun eigen gelijk’ leven. ‘Hoe kan het anders dat mensen zeggen dat vegan dé trend is, terwijl de vleesconsumptie per hoofd van de bevolking stijgt.’

Van 0,1 naar 12,7 miljoen auto’s

Ook wees hij erop dat het tijd wordt dat er wat boerenverstand wordt gebruikt. ‘Bij de start van de Agrarische Schouw in 1953 reden er 139.000 auto’s. Anno 2019 zijn er 12,7 miljoen motorvoertuigen. Dat hebben we met z’n allen gedaan. Maar als er dan wat moet worden gereduceerd, moet je niet alleen maar wijzen naar de koeien.’ Te meer omdat het aantal melk- en kalfskoeien ten opzichte van 1953 ongeveer gelijk is gebleven.

In spiegel kijken

Toch moet de melkveehouderijsector ook in de spiegel kijken, vindt Benedictus. ‘Dat groeien na de melkquotering, dat hadden we gewoon niet moeten doen. We hadden kunnen weten wat er aan zat te komen.’ Wel vindt hij dat de landbouw z’n plek moet opeisen in Nederland. ‘We moeten voedsel verbouwen op de meest vruchtbare plekken op deze aarde en de delta in Nederland behoort bij de absolute top’

Benedictus vindt het tegen die achtergrond hoog tijd dat de politiek de boeren voor meerdere jaren duidelijkheid geeft. ‘Zoals het nu gaat, elk jaar weer nieuwe regels en aanpassingen, kun je geen boerenbedrijf runnen.’

Geart Benedictus

Geen trekkers op snelweg

Burgemeester Fred Veenstra van De Fryske Marren toonde zich in zijn openingswoord geen voorstander van de aangekondigde actie van boeren om op 1 oktober met trekkers de weg op te gaan. ‘Met trekkers op de snelweg rijden, is de oplossing niet. Ga niet met modder gooien, maar ga in gesprek, ga het debat aan.’