‘De melkrobot beloont je als het management goed is’. Dat merkt melkveehouder Harrald Helmers nu hij zeven jaar werkt met automatisch melken.

In maatschap met zijn ouders Harrie en Henriëtte boert Harrald Helmers (36) in Giethoorn, waar hij 1,6 miljoen kilogram melk per jaar levert. Harrald werkt fulltime buiten de deur, zijn moeder parttime. De maten hebben daarom ingezet op automatisering. Twee Lely A4 melkrobots staan flink vol met 130 melk-en kalfkoeien, die een rollend jaargemiddeld van 12.000 kilo melk met 4,10% vet en 3,60% eiwit per koe leveren. ‘Een goede melkproductie is ook het doel, we hebben ze om te melken’, vindt Harrald, die flinke stappen heeft gezet.

Lely Horizon werkt taakgestuurd

Lely A3, A4 of A5-gebruikers kunnen overstappen op managementprogramma Horizon. Na vijf maanden gratis gebruik kiest de veehouder een van de drie pakketten, in prijs variërend van € 0,35 tot € 0,75 per lacterende koe per maand. ‘Horizon is gericht op taakgestuurd werken en kent veel routineoverzichten’, vertelt Stan Boons van Lely Center Zuidwolde. Het is een zelflerend en adviserend systeem. Ook nieuw is koe-index, een index op basis van reproductie, melkproductie en robotrendement. ‘We zijn nog volop in ontwikkeling, ik verwacht nog meer nieuwe mogelijkheden.’

In 2014 is de nieuwe stal gebouwd, toen de productie nog op 9.300 kilo melk per koe per jaar lag. ‘De productiestijging komt door een andere manier van voeren. Robotmelken maakt dat de koeien de productie goed aan kunnen door de extra melkingen’, ervaart Helmers, die stuurt op een maximale voeropname. ‘Celwanden zijn de beperkende factor. Daarom maaien we elke vier weken, zodat gras beter verteerbaar is en minder celwanden heeft’, vertelt de ondernemer. ‘Ik stel zelf het krachtvoer samen en kies voor grondstoffen met een hoge verteerbaarheid en minder celwanden.’ 

Veranderingen monitoren

‘Als het rantsoen klopt, laat de koe dat direct zien’, vindt Helmers. De vet-en eiwitgehaltes, herkauwactiviteit en loop op de robot zijn indicatoren die hem daarbij helpen. ‘Door automatisch melken kun je kort op de bal spelen. Bij veranderingen kun je goed monitoren hoe de koeien daar op reageren.’ Naast automatisch melken werkt Helmers met automatisch voer aanschuiven en tochtdetectie. Ook een automatisch voersysteem sluit hij op termijn zeker niet uit. ‘Ik denk dat automatisch voeren dezelfde opmars gaat maken als robotmelken.’ 

Werklijsten automatiseren

Sinds een aantal weken werkt Helmers met het nieuwe managementprogramma Lely Horizon. ‘Als je eenmaal weet waar alles staat, is het overzichtelijker en mooier dan T4C’, ervaart Helmers. Ook het feit dat er nu één app op de telefoon staat, in plaats van meerdere apps, vindt hij erg prettig. ‘Ik vind het een groot pluspunt dat er nu ook voorspellingen in zitten. Zo weet je wat je kunt verwachten qua melkproductie en kalveren. Ook geeft de app nu adviezen, zoals minder vaak melken als een koe veel mislukte melkingen heeft’, vertelt Helmers, die ook daadwerkelijk het management daar op aanpast. ‘Er is zoveel ruwe data beschikbaar. Ik denk dat er nog veel meer uit te halen is.’

Vorig artikelBoeren volop aan de slag met waterstof
Volgend artikelOpgewekt aan kop van topmelkerslijst